Mon harmonica ? Mes harmonicas !

Des harmonicas de toutes tailles !

Souvent, quand je suis invité à un pique-nique ou une soirée entre amis, les organisateurs de la fête me demandent de venir avec mon harmonica. En effet, je viens toujours avec mes harmonicas ou plutôt avec quelques harmonicas, parce que je ne les sors jamais tous en même temps : j’en ai de différentes tonalités, certains sont en mode majeur, d’autres en mode mineur naturel, en dorien ou en mineur harmonique… Et puis, j’en ai un beaucoup plus gros, un autre beaucoup plus petit…

Des harmonicas de différentes tailles ? Pour quoi faire ?

Plus une anche est longue est épaisse, plus le son obtenu (soufflé ou aspiré) est grave. A l’inverse, pour obtenir un son aigu, il faut faire vibrer une anche petite et fine. La musique, c’est souvent une question de longueur, d’épaisseur et de diamètre. Ainsi, les gros harmonicas contiennent-ils des anches plus longues, les tout p’tits des anches toutes rikiki.

Le Marine Band 12 canaux

Le Marine Band 12 trous – que je préfère appeler 12 canaux – de chez Hohner est un harmonica au son particulièrement grave. Capots très ouverts pour une bonne projection du son… Soufflez ou

12 canaux_png_pixlr_mieux_okaspirez dans le 1, vous allez sentir l’harmonica vibrer dans vos mains pendant plusieurs secondes encore… C’est une sensation très agréable !

Cet harmonica est accordé suivant le système Richter sur les 10 premiers canaux, comme un harmonica diatonique traditionnel et possède une extension de 2 canaux dont les notes sont :

  • mi en 11+ ;
  • si en 11 ;
  • sol en 12+ ;
  • ré en 12.

Le Puck

Un autre harmonica signé Hohner, que l’on fabriquait déjà dans les années 30 ! Le Puck est un harmonica 10 canaux accordé sur le système Richter.

Pas de différence avec les harmonicas diatoniques traditionnels, à part sa taille, bien évidemment : seulement 6,5 cm !

Le Little Lady

Le Little Lady, toujours chez Hohner, est sans contexte le Lilliputien des harmonicas : il ne mesure que 4,5 cm ! Avec une taille aussi réduite, il eût été difficile de jouer sur 10 canaux. C’est pourquoi il n’en possède que 4 :

  • do en 1+ ;
  • ré en 1 ;
  • mi en 2+ ;
  • fa en 2 ;
  • sol en 3+ ;
  • la en 3 ;
  • do en 4+ ;
  • si en 4.

C’est-à-dire en fait les notes que l’on trouve dans le registre médium d’un harmonica diatonique traditionnel. Le Little Lady est vraiment un harmonica que l’on peut mettre dans sa poche et même le porter autour du cou ! Effet de surprise garanti ! Paul McCartney lui-même en a toujours un au fond d’une poche de pantalon. Il raconte une anecdote à ce sujet : il avait joué Oh Susannah pour calmer un bébé qui pleurait et trépignait, rendant sa mère folle et désespérée de ne pouvoir contenir l’enfant. A l’écoute de la mélodie, le bambin s’était arrêté net, les yeux écarquillés.

J’ai longtemps improvisé des airs sur mon Little Lady avant de lui écrire un petit morceau – petit, forcément – en hommage à ce compagnon que je ne portais pas autour du cou mais qui était toujours au fond de mon sac, emballé dans un sachet en papier. En fait, à force de le balader, j’ai fini par le salir et une anche s’est bloquée. Alors, plutôt qu’en racheter un tout neuf, j’ai écrit une mélodie ne contenant pas la note que je ne pouvais pas jouer ! J’ai remarqué que les contraintes nous poussent à trouver des idées originales. Il ne m’a pas fallu plus de 5 minutes pour écrire cette petite mélodie.

Trois harmonicas, trois tailles différentes

Quelque chose me dit que vous aimeriez avoir une démo de ces trois harmonicas… Allez, je ne vous fais pas languir plus longtemps ! Lors d’un concert d’élèves, j’avais présenté le Marine Band 12 canaux, le Puck et le Little Lady en en disant deux mots à chaque fois mais surtout en faisant entendre un morceau sur chacun d’eux : dans la vidéo ci-dessous, vous me voyez jouer du Marine Band et du Little Lady, mon élève joue du Puck :

  • sur le Marine Band, je joue Pour Alice, une composition de mon ami Greg Zlap ;
  • sur le Puck, mon élève joue Kiss The Blarney Stone, un traditionnel irlandais ;
  • sur le Little Lady, je joue Little Lady, ma composition.

Ça vous tente ? Vous voulez jouer de l’harmonica, vous aussi ? Je peux vous donner des cours de Marine Band 12 canaux, de Puck et de Little Lady, mais je donne surtout des cours d’harmonicas diatoniques traditionnels sur lesquels je joue du blues, de la country, du jazz, de la musique celtique, des reprises de chansons…

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